> 機械時計にこだわった、スイス高級時計ブランド5選

2015年5月8日

スイス

機械時計にこだわった、スイス高級時計ブランド5選

by Reiserin

by Tudor Passion, CC BY

スイスはなぜ「高級時計大国」と言われるのでしょうか?それは、長い歴史と伝統、卓越した技術、機能、デザイン性にあります。そして高級時計の輸出量もほぼ独占状態で世界No.1です。その特徴に、スイス時計の殆どが、職人のこだわりが光る機械式(手巻き/自動巻式ぜんまい)を使用している点にあります。腕の立つ職人によって息吹きはじめるそれらの時計は、壊れにくく、一生涯使えるものが殆どです。そこで今回は、スイス時計にスポットを当て、素晴らしい伝統を誇る、スイス時計の老舗ブランドを抜粋してみなさんにご紹介します。

スイス時計の始まりを知ろう 

スイスの時計産業の温床は、17世紀のヌー・シャテルの小さなコミューン、ル・ロックル(Le Locle)です。時は1679年、英国ロンドンより持ち込まれた懐中時計が壊れた際に、手先が非常に器用だったダニエル・ジャンリシャールが、分解し自ら時計の仕組みを研究し、それが時計製造を開始するまでに至った、というわけです。後に、ル・ロックルは時計産業に基づく都市計画が実行されるまでに発展し、今やラ・ショー=ド=フォン(La Chaux-de-Fonds)と共に世界文化遺産に指定されています。

では早速、スイスの老舗高級時計ブランドを見ていきましょう。

ブランパン Blancpain

世界最古の、そして世界一の高級時計ブランドと謳われる創業1735年のブランバン。途中、クオーツ時計の出現により打撃を受けるものの、世界最小の機械時計(ネジ巻き式)を生み出すなどして、機械時計の良さを改めて伝え、現在では時計業界不動の存在。「クオーツは使用しない!」という強いこだわりがモットー。

Blancpain, Foursquare.com
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by specialclub35, CC BY-SA

ヴァシュロン・コンスタンタン Vacheron Constantin

1755年にジャン=マルク・ヴァシュロンによってジュネーブで創業されたブランド。ブランバンに次ぐ世界最古の時計ブランドです。トゥールビヨン(Tourbillon)という複雑な構造を利用する機械式時計である点と、宝石を多く起用したエレガントで美しいジュエリーのような時計が特徴です。そのリッチなデザインは、女性たちを魅了し続け、現在は世界3大時計ブランドの1つとされています。

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by nicholasputz, CC BY-ND
Vacheron Constantin, Foursquare.com

オーデマ・ピゲ Audemars Piguet

ジュール=ルイ・オドマールとエドワール=オーギュスト・ピゲの2人が1875年に設立した高級時計ムーブメント会社。その後、自社時計ブランドの製作を始めることとなり、現在は、ヌー・シャテルやローザンヌのあるヴォー州のブラッシュ(Le Brasseus)に本社を構える、時計メーカー及び、宝飾品のメーカーにまで発展しました。スポーティーでありながら装飾的でラグジュアリーなデザインが特徴。世界の3大高級時計ブランドの一つとされています。

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by mariyabutd, CC BY
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by HerryLawford, CC BY

ブライトリング Breitling Montres S.A.

1884年、レオン・ブライトリングのよって設立された時計工房が始まりです。飛行機のコックピットに使用されている時計として有名。コックピットウォッチ以外にも、クロノグラフやストップウォッチを主に作り続けてきた時計メーカーでもあり、その男性的なデザインは大きく支持されています。特に回転ベゼルが計算尺になっているモデルは、半世紀以上に渡り、飛行機関係者を始めとする男性たちに愛され続けています。

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by Tudor Passion, CC BY
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by Sroown, CC BY

ジラール・ペルゴ Girard-Perregaux

1969年にジュネーブに創立されたブランド。現在本社は、世界遺産に指定されるヌー・シャテルのラ・ショー=ド=フォンにあります。高級機械式時計を自社一貫生産するブランドとして、また腕時計の量産をドイツ海軍将校用に世界で始めて行ったブランドとして、その名は世界中に広く知られています。また、セイコーに次ぎ、クオーツ開発に大きく貢献しました。イタリアの超有名高級ファッションブランドの創始者、ジョルジョ・アルマーニが愛用していたことでも有名です。

Girard-Perregaux Boutique, Foursquare.com
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by kbcool, CC BY-SA

スイス時計職人の魂とこだわりと誇りが皆さんにも伝わりましたでしょうか。一から作り上げられてきたスイス時計産業。他では真似することのできない精巧な技術は世界一!生涯のお供に、大奮発して高級スイス時計を持つのも良いものかもしれません。

筆者 : Reiserin

大好きな欧州へ単独移住して15年。スコットランドに3年滞在後「住むように旅するReiserinスタイル」で北欧やドイツを約2年間転々とする。現在は、ヨーロッパを中心に旅をし続けならスイスに落ち着き11年目。